William Giraldi – Toen kwamen de wolven

Ergens ver weg in Alaska ligt een nederzetting waar het leven niet gewoon is volgens onze standaarden. Het is een plek waar de temperatuur zakt naar een niveau waarop gewoon leven niet mogelijk is. Alleen met de bescherming van dierenhuiden en met kennis van de natuur kun je daar overleven.
Het is een bar jaar en ook de wolven hebben het zwaar. Zo zwaar dat ze aan de rand van het dorp loeren op kleine kinderen. Drie zijn er verdwenen als een moeder een wolvenexpert om hulp vraagt. De wolvenman komt, trekt de wildernis in en probeert de situatie te begrijpen. De wildernis biedt echter geen antwoorden. Die zijn dichterbij huis te vinden binnen de weinig spraakzame gemeenschap.
Het is een boek over oerkrachten van de natuur. Over het doden van jongen, over de kou en de wind, over banden in een clan, over leven en dood. Gruwelijk, maar realistisch gruwelijk en daardoor misschien nog wel aangrijpender.

ARNALDUR INDRIÐASON – Blauwzuur

De tweede wereldoorlog woedt en IJsland kan zich er ondanks de ligging niet aan onttrekken. Engelse, Canadese en Amerikaanse militairen strijken neer op het eiland. Duizenden militairen op een kleine bevolking; dat zorgt voor spanningen. Vrouwen komen in de “Situatie”: ze gaan relaties aan met de soldaten. En IJslanders met een Duitse afkomst zijn ineens verdacht; ze zouden voor de Duitsers kunnen spioneren en worden afgevoerd naar Engeland.
In deze setting vindt een moord plaats op een handelsreiziger en op het gezicht van de vermoorde man wordt met bloed een hakenkruis aangebracht. Een IJslandse politieman en een Canadese militair van IJslandse afkomst gaan samen op zoek naar de moordenaar.
Tot het eind toe spannend en onduidelijk wie nu een motief had om te doden.

Paulien Assink en Hein Gubbels – Een wereld vol mogelijkheden

Reisboek voor pioniers in authentiek leiderschap, is de ondertitel van dit boek. Het boek beschrijft heel zorgvuldig en volledig een proces om tot ontwikkeling (in een organisatie) te komen.
Ik kan het boek aanbevelen. Het leest gemakkelijk en is geschreven als een natuurlijke reis door de verschillende fases van zo’n proces. Deze fases hangen samen met de verschillende dimensies van ons zijn: de fysieke, de mentale, de emotionele en de spirituele dimensie. In het boek vind je ook veel mooie vragen die zich stuk voor stuk lenen voor een goed gesprek of dialoog. Voor mij is het ook een naslagwerk om nog eens terug te lezen of erbij te pakken als ik aan de slag ga in een team of coaching. Het is dus ook een praktisch boek met methodieken.
Al met al zeer lezenswaardig en ik snap niet waarom het drie jaar in mijn kast moest staan voordat ik het las!

Joop van Riessen – Staatsgeheim

De nachtmerrie van iedere regering is een terreuraanval op Nederlandse bodem. En je moet dus alles uit de kast trekken om dat te voorkomen. Lukt dat? Hebben de AIVD, MIVD en politie voldoende kijk op wat er in terreurgevoelige groepen gebeurt? Als in Amsterdam twee politieagentes van Marokkaanse afkomst verdwijnen, zet het stedelijke korps in ieder geval alles op alles om ze terug te vinden.
Weer een lekker leesbaar boek van de hand van Joop van Riessen. Gaat de volgende over een commissaris die de grenzen tussen netwerken en fêteren verkent en niet helemaal goed uitkomt? We zullen het zien/ lezen.

Linda Wormhoudt – Goden en sjamanen in Noordwest-Europa

In dit mooi uitgegeven en geïllustreerde boek deelt Linda Wormhoudt uitgebreid haar kennis en ervaring rondom de oude gebruiken en gewoonten in Noordwest-Europa. Het is een indrukwekkende hoeveelheid onderwerpen, die ze behandelt: Germanen, Kelten, Sami, heksen, de elementen, rituelen, krachtdieren, bomen, planten, dromen, helen, zingen, voorouders, de dood en nazaten. Ik heb geboeid zitten lezen en denk dat het boek nu gaat fungeren als een naslagwerk. Knao werk waar veel onderzoek aan ten grondslag ligt.
Dank Linda Wormhoudt.

Benedict Wells – Het einde van de eenzaamheid

Het is lang geleden dat ik een boek in een ruk heb uitgelezen. Maar deze roman had me te pakken en ik liet niet meer los tot ie uit was. Wells kan dus schrijven!
Jules verliest op zijn elfde zijn ouders. Zijn wereld kantelt en samen met zijn broer en zus verhuist hij naar een internaat. De roman beschrijft de 30 jaar die volgen en hoe (het) verlies de levens van zijn naasten beïnvloedt. De dood is steeds dichtbij in het boek. Wells (1984!) weet een melancholische diepgang te scheppen, maar die wordt nooit overdadig zwaar. Omdat mensen veerkrachtig zijn en soms even niet. Aanrader!
En de vergelijking met John Irving snap ik.

Han Kang – De vegetariër

In de vegetariër kiest een vrouw radicaal voor het veganistische dieet. Ze heeft een droom gehad en kan niet anders. Kang laat stukje bij beetje zien wat deze jonge vrouw gemotiveerd heeft dit te doen. Door de ogen van haar man, van haar zwager en van haar zus krijgen we steeds meer te weten of wat zich heeft afspeelt in haar leven.
Mooie kennismaking met de Koreaanse literatuur. Een fascinerend boek dat intrigeert. Over wanhoop en een poging te ontsnappen aan het leven.

Ken Wilber – Trump and the Post-Truth World

Ken Wilber, grondlegger van het integrale gedachtengoed ging onlangs een artikel schrijven over wat hij zag gebeuren in de USA rond en na de verkiezing van Trump. Om wat er gebeurde ook te verwoorden in termen van Spiral Dynamics, een universeel model dat ontwikkeling beschrijft. Dat mondde uit in een boekje van 80 pagina’s, in het Engels en gratis te downloaden.
Het is pittig kost, maar wel zeer boeiend. Het geeft een plausibele verklaring voor de verkiezing van Trump en het sterke anti-sentiment tegen de elitaire vooral Democratische orde. Het boek zette me erg aan het denken en ik ga er graag over in gesprek. Vandaag ben ik er echt even voor gaan zitten om het uit te lezen en aantekeningen te maken.
Wilber schrijft niet heel toegankelijk en verwacht ook al best een zekere kennis van Spiral Dynamics, bovendien herhaalt hij zichzelf veel in het boekje. Maar ondanks dat alles, kan ik het toch aanraden om te lezen. Om te begrijpen in welke tijd we leven en wat we kunnen doen om de huidige situatie ten goede te keren. Opnieuw is de boodschap: COMPASSIE en INCLUSIE.

Anne B. Ragde – De leugenhuis trilogie

Een trilogie over het leven op het Noorse platteland, daarin heb ik de afgelopen maand gelezen. Het was de moeite waard. Het verhaal over de familie Neshov, de drie broers, hun ouders, hun kinderen, hun werk, hun relaties. Alles kwam aan bod en de pijnlijkheid was groot.
Het is een melancholische roman. Het landschap en de boerderij doen mee om over te brengen hoe het er daar aan toegaat. De pijnlijkheid van het langs elkaar heen bewegen, van elkaar net niet snappen, van de moeite om een echt gesprek met elkaar te hebben. Boeiende materie dus al met al en toegankelijk onder woorden gebracht door Ragde.

Graham Swift – Moeders Zondag

Op Moeders Zondag hebben de dienstboden in Engeland een dag vrij om hun moeder te bezoeken, althans in 1924. Jane is te vondeling gelegd, heeft geen moeder en zoekt daarom een andere dagbesteding. Dan krijgt ze een telefoontje en verandert haar dag.
Werkelijk een prachtig boek. De krachtige eenvoudige taal die Graham Swift gebruikt spreekt mij zeer aan. Het gebruik van herhaling, de zintuiglijke prikkeling, het steeds een beetje meer loslaten. Een heerlijk boek om niet meer weg te leggen.
Het is ook een mooi tijdsbeeld van een klassenmaatschappij. En mooi hoe mensen onbewust weten en inspelen op elkaar.
Zeer aanbevelingswaardig.