Margaret Wheatley – Who do we choose to be

In maart van dit jaar keek ik naar de video van een interview met Margaret Wheatley. Zij is de afgelopen jaren een grote inspirator voor mij geweest, in het bijzonder met haar boekje “Perseverance” over pioniers. In deze video sprak ze over het creëren van zogenaamde “islands of sanity”, een term die me meteen aansprak. Sindsdien keek ik uit naar dit boek waarin ze ingaat op deze islands of sanity.
Wat ik me niet had gerealiseerd is dat als je spreekt over de noodzaak van islands of sanity, de wereld daaromheen waarschijnlijk “insane” is. En Wheatley gaat daar uitgebreid op in. Ze noemt dat “facing reality” en waarschuwt de lezer ook dat het niet de meest opwekkende beelden zullen zijn en dat je het boek beter rustig aan kunt lezen.
Nu ja, dat was dus even slikken, want als realistische idealist (zo beschreef mijn eerste baas me toen ik afscheid nam) is de realiteit in zijn gapende bek kijken toch niet prettig.
Gelukkig stonden daar veel mooie teksten en inspirerende voorbeelden tegenover. Het boek werd steeds beter naar het einde toe. Het is opgebouwd uit steeds vier delen per thema: What science teaches, Facing reality, Claiming leadership en Restoring sanity. En de thema’s zijn super actueel en interessant: Time, Identity, Information, Self-organization, Perception en Interconnectedness.
Een inspirerend boek voor liefhebbers van vooruitkijken naar hoe de maatschappij eruit kan zien, voor pioniers en voor geïnteresseerden in leiderschap.

Jacqueline Park – De erfenis van Grazia dei Rossi

Heel wat jaren geleden (2006) las ik de voorganger van dit boek. Destijds had ik erg genoten van het boek, dus een vervolg lezen stond mij wel aan.
Helaas was ik het hele verhaal vergeten en las dit eigenlijk als een nieuw boek. Een boek over de zoon van Grazia, Danilo, die als jonge jongen aan het hof van de sultan van het Ottomaanse Rijk in Istanbul opgroeit. Een mooi verhaal weer en een leuke introductie tot het hofleven in het Ottomaanse Rijk.
Ik las het boek met wikipedia ernaast, zodat ik kon zien waar, wanneer en waarom alles zich zo afspeelde. Het boek is namelijk grotendeels gebaseerd op bestaande historische figuren.
Al met al een lekker vakantieboek over een boeiende periode, waarin de Ottomanen een deel van Europa veroverden en ook diep in Perzië doordrongen.

Jim Crace – De oogst

Een middeleeuws dorp waar de dingen gaan zoals ze altijd al zijn gegaan, wordt geconfronteerd met nieuwigheden. Langer dan de bewoners zich kunnen heugen verbouwen ze al gerst en andere gewassen. De gemeenschapszin is groot en de wereld is klein.
Op een dag verschijnt een landmeter in opdracht van de landheer. Met wantrouwen kijkt de gemeenschap naar de tekening die hij maakt. Een vertrouweling van de landheer krijgt de opdracht hem te begeleiden. Tegelijkertijd strijkt er in het bos aan de rand van het dorp een gezin neer.
Door de ogen van de vertrouweling beschrijft Crace het wel en wee van de bewoners die week in het dorp.
Een mooi en fascinerend verhaal over oergevoelens, oerkrachten en het wankele evenwicht van een gemeenschap.

William Giraldi – Toen kwamen de wolven

Ergens ver weg in Alaska ligt een nederzetting waar het leven niet gewoon is volgens onze standaarden. Het is een plek waar de temperatuur zakt naar een niveau waarop gewoon leven niet mogelijk is. Alleen met de bescherming van dierenhuiden en met kennis van de natuur kun je daar overleven.
Het is een bar jaar en ook de wolven hebben het zwaar. Zo zwaar dat ze aan de rand van het dorp loeren op kleine kinderen. Drie zijn er verdwenen als een moeder een wolvenexpert om hulp vraagt. De wolvenman komt, trekt de wildernis in en probeert de situatie te begrijpen. De wildernis biedt echter geen antwoorden. Die zijn dichterbij huis te vinden binnen de weinig spraakzame gemeenschap.
Het is een boek over oerkrachten van de natuur. Over het doden van jongen, over de kou en de wind, over banden in een clan, over leven en dood. Gruwelijk, maar realistisch gruwelijk en daardoor misschien nog wel aangrijpender.

ARNALDUR INDRIÐASON – Blauwzuur

De tweede wereldoorlog woedt en IJsland kan zich er ondanks de ligging niet aan onttrekken. Engelse, Canadese en Amerikaanse militairen strijken neer op het eiland. Duizenden militairen op een kleine bevolking; dat zorgt voor spanningen. Vrouwen komen in de “Situatie”: ze gaan relaties aan met de soldaten. En IJslanders met een Duitse afkomst zijn ineens verdacht; ze zouden voor de Duitsers kunnen spioneren en worden afgevoerd naar Engeland.
In deze setting vindt een moord plaats op een handelsreiziger en op het gezicht van de vermoorde man wordt met bloed een hakenkruis aangebracht. Een IJslandse politieman en een Canadese militair van IJslandse afkomst gaan samen op zoek naar de moordenaar.
Tot het eind toe spannend en onduidelijk wie nu een motief had om te doden.

Paulien Assink en Hein Gubbels – Een wereld vol mogelijkheden

Reisboek voor pioniers in authentiek leiderschap, is de ondertitel van dit boek. Het boek beschrijft heel zorgvuldig en volledig een proces om tot ontwikkeling (in een organisatie) te komen.
Ik kan het boek aanbevelen. Het leest gemakkelijk en is geschreven als een natuurlijke reis door de verschillende fases van zo’n proces. Deze fases hangen samen met de verschillende dimensies van ons zijn: de fysieke, de mentale, de emotionele en de spirituele dimensie. In het boek vind je ook veel mooie vragen die zich stuk voor stuk lenen voor een goed gesprek of dialoog. Voor mij is het ook een naslagwerk om nog eens terug te lezen of erbij te pakken als ik aan de slag ga in een team of coaching. Het is dus ook een praktisch boek met methodieken.
Al met al zeer lezenswaardig en ik snap niet waarom het drie jaar in mijn kast moest staan voordat ik het las!

Joop van Riessen – Staatsgeheim

De nachtmerrie van iedere regering is een terreuraanval op Nederlandse bodem. En je moet dus alles uit de kast trekken om dat te voorkomen. Lukt dat? Hebben de AIVD, MIVD en politie voldoende kijk op wat er in terreurgevoelige groepen gebeurt? Als in Amsterdam twee politieagentes van Marokkaanse afkomst verdwijnen, zet het stedelijke korps in ieder geval alles op alles om ze terug te vinden.
Weer een lekker leesbaar boek van de hand van Joop van Riessen. Gaat de volgende over een commissaris die de grenzen tussen netwerken en fêteren verkent en niet helemaal goed uitkomt? We zullen het zien/ lezen.

Linda Wormhoudt – Goden en sjamanen in Noordwest-Europa

In dit mooi uitgegeven en geïllustreerde boek deelt Linda Wormhoudt uitgebreid haar kennis en ervaring rondom de oude gebruiken en gewoonten in Noordwest-Europa. Het is een indrukwekkende hoeveelheid onderwerpen, die ze behandelt: Germanen, Kelten, Sami, heksen, de elementen, rituelen, krachtdieren, bomen, planten, dromen, helen, zingen, voorouders, de dood en nazaten. Ik heb geboeid zitten lezen en denk dat het boek nu gaat fungeren als een naslagwerk. Knao werk waar veel onderzoek aan ten grondslag ligt.
Dank Linda Wormhoudt.

Benedict Wells – Het einde van de eenzaamheid

Het is lang geleden dat ik een boek in een ruk heb uitgelezen. Maar deze roman had me te pakken en ik liet niet meer los tot ie uit was. Wells kan dus schrijven!
Jules verliest op zijn elfde zijn ouders. Zijn wereld kantelt en samen met zijn broer en zus verhuist hij naar een internaat. De roman beschrijft de 30 jaar die volgen en hoe (het) verlies de levens van zijn naasten beïnvloedt. De dood is steeds dichtbij in het boek. Wells (1984!) weet een melancholische diepgang te scheppen, maar die wordt nooit overdadig zwaar. Omdat mensen veerkrachtig zijn en soms even niet. Aanrader!
En de vergelijking met John Irving snap ik.

Han Kang – De vegetariër

In de vegetariër kiest een vrouw radicaal voor het veganistische dieet. Ze heeft een droom gehad en kan niet anders. Kang laat stukje bij beetje zien wat deze jonge vrouw gemotiveerd heeft dit te doen. Door de ogen van haar man, van haar zwager en van haar zus krijgen we steeds meer te weten of wat zich heeft afspeelt in haar leven.
Mooie kennismaking met de Koreaanse literatuur. Een fascinerend boek dat intrigeert. Over wanhoop en een poging te ontsnappen aan het leven.