Categorie archief: aanrader non fictie

Plato – Sokrates’ verdediging

Tijdens het opruimen van mijn boekenkast kwam ik een dun boekje van Plato tegen. En dat zag er aantrekkelijk uit, omdat het over de verdediging van Sokrates ging en Sokrates de laatste tijd mijn belangstelling heeft. Ik dacht eigenlijk dat het lezen van Plato een intellectuele opgave zou zijn en dit kleine boekje was een uitdaging om het toch een aan te gaan. Ik was positief verrast over de toegankelijkheid van de tekst en kon er zowaar van genieten.
De kern van het boekje is de prachtige zin:

Ik heb in ieder geval íets meer inzicht dan [de ander],
alleen doordat ik niet denk iets te weten wat ik niet weet.

Denk daar maar eens over na!

Jan Bommerez – Door de bomen het bos zien

bommerezDit boek wilde ik al een paar jaar lezen, maar soms wacht ik blijkbaar tot de timing goed is. Een nieuwe geheel herziene druk leek me het juiste moment en dat klopte.
Bommerez’s boek gaat over het ontdekken van de eenvoud onder de complexiteit. Het stimuleert je je niet te laten intimideren door complexiteit en de snelheid en veelheid van informatie. Het stimuleert je te vertragen en waar te nemen welke universele principes, waarden, impliciete ordening daarachter schuil gaat. Ik schrijf “schuil gaat”, omdat we vooralsnog nog niet zo zijn geoefend in het gezamenlijk waarnemen en ontdekken hiervan.
De afgelopen tijd heb ik me door de hoofdstukken heen gewerkt. Niet in de betekenis van dat het zwaar was, maar omdat ik iedere zin wilde opnemen en ondertussen mindmaps voor mezelf maakte om alles goed tot me te laten doordringen en mijn eigen inzichten ermee te verenigen.
Het is een rijk boek, waarin lijnen samenkomen: Covey’s eigenschappen van effectief leiderschap, Collins’ Good to Great, Scharmer’s Theory U, Margaret Wheatley’s Leiderschap en de nieuwe fysica, Barry Long’s inzichten over liefde, Bohm en Isaacs over dialoog, Dana Zohar’s SQ, systeem denken, nu ja, kijk maar op mijn website naar mijn inspiratiebronnen.
Een boek dat ik las en waarbij ik voortdurend knikte, omdat Bommerez opschrijft wat al sluimerde. Hij verwoordt het helder en schroomt niet om in het boek belangrijke bevindingen (de kern) vrolijk te herhalen. Zodat kan doordringen dat alles er al is en dat we beter zullen leren ons erop af te stemmen. Dat “dialoog hét voertuig is voor leiderschap in de eenentwintigste eeuw”. Dat – in mijn woorden – onze hersenen en ons hart een ontvangststation zijn en geen opslagruimte. Dat een relatie niet iets is tussen twee, maar dat er een derde component bijhoort, de verzoenende, neutrale.
Als ik het zo opschrijf, lijkt het abstract, maar door de voorbeelden weet Bommerez het concreet en toegankelijk te maken.
Het motiveert en stimuleert me om met nog meer inspiratie samen met Olga de training Dialoog Begeleiden te verzorgen. We werken mee aan iets belangrijks.
Dank voor het schrijven Jan Bommerez!
1608 - Door de bomen het bos zien, Jan Bommerez_3
Voorbeeld van een van mijn mindmaps, deze gaat over hoofdstuk 2 “het onzichtbare leren zien”
En hier zijn ze allemaal bij elkaar: Mindmaps Renate – Door de bomen het bos zien, Jan Bommerez.

Nancy Marie Brown – The Far Traveler

fartravelerDe ondertitel luidt: “Voyages of a Viking Woman”. In dit boek gaat Brown aan de hand van archeologisch onderzoek en saga’s op zoek naar het leven van Gudrid. Zij is een IJslandse vrouw die in de tijd van de Vikingen meereisde naar het Westen. Als kind met haar vader naar Groenland en als jonge vrouw met haar man op drie schepen met bemanning verder naar het Westen. Ze komen op Newfoundland en gaat ook drie jaar nog zuidelijker aan de Oostkust van Amerika aan land om daar een bestaan op te bouwen en exotische goederen te verzamelen om daarmee terug te reizen naar Groenland, Noorwegen en tot slot IJsland. Dit alles speelt zich af rond 1015 en dus eeuwen voordat Columbus Amerika ‘ontdekt’. Na drie jaar geven de Vikingen het op om aan de Oostkust te settelen omdat de indianen hen vijandig gestemd zijn. Ze handelen eerst met elkaar maar na een heftig misverstand waarbij een Viking een Indiaan doodt, is het afgelopen met de handel.
Brown schrijft meeslepend en uiterst zorgvuldig gedocumenteerd. Ze gaat in detail in op boten bouwen, navigeren, overleven in barre omstandigheden, eten, kleding, het boerenbedrijf. Omdat de details je het echte verhaal vertellen van het leven toen. Omdat de grootte van een stokje of de kleur van opgegraven aarde of zaden je dat vertellen. Fascinerend.

Neil MacGregor – Duitsland, biografie van een natie

duitsland-neil-macgregorDe afgelopen weken heb ik enorm genoten van dit boek over Duitsland. Neil MacGregor – directeur van het British Museum – beschrijft aan de hand van kunstobjecten de innerlijke wereld van dit land waar ik nu ruim een jaar woon. Heel toegankelijk geschreven, prachtige illustraties en boeiend, zodat je snel naar het volgende hoofdstuk wilt. Ik heb nu een heel rijtje kunstenaars en kunstwerken die/dat ik in het echt wil zien. Een voorbeeld:
13_schwebender_1Der Schwebende, de engel van Barlach. Een beeld waarin zo’n beetje alle geschiedenis van de vorige eeuw samenkomt. In 1926 maakte Ernst Barlach die als pacifist terugkeerde uit de Eerste Wereldoorlog dit beeld voor de kathedraal van Güstrow. Een gedenkteken, geen vermaning. Een gedenkteken voor de Eerst Wereldoorlog, de ogen van de engel gesloten uit onvermogen om alle pijn en lijden aan te zien. Een engel als tijdloos symbool van vrede en geweldloosheid. Ernst Barlach zegt erbij hoe we oorlog moeten beschouwen, als Erinnerung und innere Schau. Het beeld kreeg onmiddellijk felle kritiek van patriotten en kopstukken van rechts. De nazi’s moesten er ook niets van hebben. In het beeld kwam namelijk niet de strijdbare kant van de oorlog tot uitdrukking met teksten als “Ihr seid nicht umsonst gevallen”. Toen de nazi’s aan de macht kwamen werd het beeld dan ook verwijderd en omgesmolten voor de oorlogsinspanning. Barlach overleed in 1938. Zijn vrienden wisten echter clandestien de hand te leggen op de gipsen mal, maakten een afgietsel en verborgen dat tijdens de oorlog. Omdat de stad Güstrow na de oorlog in de DDR lag en de DDR niet goed wist wat de juiste communistische houding was ten aanzien van dit sterke symbool, kreeg de tweede engel een plek in Keulen en werd het een gedenkteken voor de Eerste en Tweede Wereldoorlog. Enkele jaren later en dankzij een uitzonderlijk uitvloeisel van de dialoog tussen Oost en West, kreeg Güstrow in 1953 ook de engel terug in de kathedraal. In 1981 waren de betrekkingen tussen Oost- en West-Duitsland zodanig aan het normaliseren dat Helmut Schmidt en Erich Honecker samen een bezoek brachten aan het beeld. Daarbij heeft Helmut Schmidt gezegd:
“Als Barlach een gedeelde herinnering is, en een gedeeld verleden, zou ik daar een iets andere gedachte aan willen toevoegen door te zeggen dat hij ook onze gedeelde toekomst kan zijn.”
Nog geen tien jaar later was het zover.
Al met al een prachtig boek vol van dit soort verhalen dat mij de innerlijke wereld van dit land steeds beter doet begrijpen!

Otto Scharmer and Katrin Kaufer – Leading from the emerging future

leadingfromemergingfutureAs part of my online course at EdX called “U.Lab: Transforming Business, Society, and Self” this book was recommended reading material. This course concentrates on the transformation from EGO-system tot ECO-system economies. From economies that are serving their own EGO or interest groups to economies that benefit the whole. The book is applying change theory “Theory U” to the world as it is right now. Giving an elaborate analysis of eight dimensions of economic evolution and full of great examples of applying Theory U in practices all around the world.
It’s an inspiring book that makes me want to take action, to explore what I can do to support an emerging future that is directed towards creating an ECO-system that serves the whole. And practical at the same time stimulating to make and try out my own prototype. It’s practical for business, personal development and politics all at the same time. A must read!
Next step: my prototype.

Ulrich Emil Duprée – Ho’oponopono

9200000040709860Een mooi toegankelijk boekje over het Hawaiiaanse vergevingsritueel Ho’oponopono. In vijf hoofdstukken legt Duprée uit wat nu precies de oorsprong is van dit vergevingsritueel. Ook over de toepassing ervan gaat dit boekje, zowel intern als in gezelschap. Je vindt ook diverse laagdrempelige oefeningen om jezelf in het vergeven en loslaten op weg te helpen.
Ik denk dat de werking van Ho’oponopono nauw verwant is aan compassie.

In alle eenvoud:
Het spijt me.
Vergeef me, alsjeblieft.
Ik houd van je.
Dank je wel.

Alexander Münninghoff – De stamhouder

9789035142268-178-0Münninghoff schrijft in De stamhouder over zijn familie, over de ongelooflijke familiegeschiedenis waarin zijn grootvader een hoofdrol speelt. Deze ondernemer uit Laren was aan het begin van de Eerste Wereldoorlog naar Letland vertrokken om daar fortuin te maken met handel in alles wat hem profijtelijk leek. Hij is uiterst gewiekst en goed in staat contacten te leggen en te onderhouden. Daarnaast denkt hij ver vooruit, zodat hij altijd is voorbereid op mogelijke tegenslag. Dat dergelijke vaardigheden in familieverband eerder manipulatief dan zorgzaam overkomen, maakt zijn band met zijn oudste zoon – de vader van Alexander – tamelijk moeizaam.
De openhartigheid, de trefzekerheid van de typeringen van mensen en de droge stijl maakten dat ik het boek in twee dagen uit las. Het mooie is ook dat Münninghoff niemand spaart in zijn openheid en steeds zoveel mogelijk probeert terug te gaan naar de feiten. Dat maakt dat je ondanks alles compassie kunt blijven voelen voor de hoofdpersonen, ook al halen ze schurkenstreken uit. De onvoorwaardelijke liefde voor familie sijpelt erin door. Zeer lezenswaardig. Wat een prachtig boek!

Daan van Kampenhout – Beelden van de ziel

1001004001321823De ondertitel van dit boek luidt: Over de werking van de ziel in sjamanistische rituelen en familieopstellingen. Omdat ik in beide onderwerpen geïnteresseerd ben, leek me dit een mooi boek om te lezen. En dat bleek ook.
Van Kampenhout ontdekte door het meedoen en leiden van familieopstellingen dat de werkelijke grondslag ervan niet echt onder woorden was gebracht. In teksten stond dan: “door middel van een onbekend proces”. Omdat hij door zijn kennis van sjamanistische rituelen wel een vermoeden had van de aard van dit proces, begon hij een briefwisseling met Bert Hellinger de grondlegger van familieopstellingen. Uiteindelijk schreef Bert Hellingen het voorwoord van dit boek en legt Van Kampenhout aan de hand van sjamanistische kennis uit hoe de ziel zich in representanten kenbaar kan maken.
Super interessant. Close reading. Met prachtige uitleg over de ziel en over het belang van tijdloosheid. Aanrader voor geïnteresseerden!

Robert Harris – De officier

harrisHarris heeft een onweerstaanbaar boek geschreven over een episode in de Europese geschiedenis die nogal ingewikkeld is. Toch slaagt hij erin het toegankelijk te maken en een inkijkje te geven in de machinaties van het 19de eeuwse Franse leger. Als je het leest, denk je, “Niets veranderd!”
Harris benadert de Dreyfusaffaire vanuit het oogpunt van de Franse officier die zijn geweten liet prevaleren hebben boven de angst.  Ongekend moedig was hij om tegen iedereen in vast te houden aan de feiten en Dreyfus gerechtigheid te geven (12 jaar later!). Dreyfus werd gearresteerd op verdenking van spionage en daarna werd het bewijs ervoor gefabriceerd en de echte dader uit de wind gehouden.
In andere stukken over dit boek las ik dat er een verband wordt gelegd met rechterlijke dwalingen, maar daarvan vind ik hier geen sprake. Dit waren incompetente partijdige (militaire) rechters, die zich gemakkelijk lieten beïnvloeden door de publieke opinie en (wijdverbreid en openlijk) antisemitisme.
Zeer boeiend en lezenswaardig. Non-fictie en misdaadroman in één.

Göran Rosenberg – Kort oponthoud op weg naar Auschwitz

rosenbergDe Zweedse journalist Rosenberg beschrijft in dit boek zijn vaders geschiedenis. Göran is twaalf jaar als zijn vader zelfmoord pleegt en door dit onderzoek te doen en een boek erover te schrijven, probeert hij te begrijpen wat er in zijn vader om is gegaan.
Het levenspad van zijn vader leidt van het ghetto in Lodz naar Auschwitz, naar werkkampen en uiteindelijk na de bevrijding naar Zweden. Een heftig verhaal. Maar het meest aan mijn hart gingen de delen over de zoektocht naar een nieuw ‘normaal’ bestaan in Zweden na de verschrikkingen van de Tweede Wereldoorlog.
Wat zijn vader meemaakte toen hij probeerde een schadevergoeding van de Duitsers te krijgen is zo heftig. En Rosenberg beschrijft dat alles feitelijk en dat maakt het misschien nog wel impactvoller. Zeer lezenswaardig.