Categorie archief: fictie

Don Carpenter – Vrijdagen bij Enrico’s

carpenterVan Don Carpenter had ik nog nooit gehoord. Maar hij blijkt dus een zeer goede toegankelijke Amerikaanse schrijver te zijn. Deze roman, die na zijn dood pas het licht zag en volgens kenners zijn beste is, is ook werkelijk mooi. Het boek gaat over een aantal jonge schrijvers die in de jaren zestig en zeventig in California en Portland, Oregon wonen. Hun wegen kruizen: ze inspireren elkaar, helpen elkaar, vergeten elkaar, trouwen, scheiden, sterven.
Als ik probeer onder woorden te brengen wat goed is aan het boek, dan is het de soepele stijl in combinatie met een natuurlijke beschrijving van hoe het leven in werkelijkheid loopt. Hij weet mooi te vatten wat er in hoofden omgaat en waar het succes omslaat in tegenslag. In de subtiliteit van het leven. Hij vat het moment waarop je ineens beseft dat je niet goed bezig bent, maar zonder dat het op enig moment sentimenteel wordt. Dat is knap.

Sylvia Tennenbaum – De Wertheims

wertheimsDit boek stond al een tijdje op mijn e-reader, maar het was nog niet tot me doorgedrongen dat deze historische roman zich afspeelt in precies de buurt waar ik nu woon in Frankfurt am Main. Dat was dus een aangename verrassing, want identificatie met het verhaal is echt makkelijker als je de huizen, straten en parken waar het verhaal zich afspeelt, voor je ziet.
Het verhaal gaat over een Frankfurter familie en speelt zich af tussen 1903 en 1947. Het is een joodse familie, die al sinds honderden jaren in Frankfurt woont. Honderden jaren eerder nog in de jodenbuurt waar armoe troef was, maar inmiddels in het sjieke Westend. De voorvaders hebben een zeer goedlopend bedrijf opgebouwd, waar de hele familie van leeft.
Langzaam maar zeker begint gaandeweg de roman het besef door te dringen dat het leven voor deze Frankfurtse familie niet meer zeker is. Dat het antisemitisme zulke agressieve vormen heeft aangenomen, dat de stad en het land verlaten de zinnigste optie lijkt te zijn. Maar wie verlaat er nu zijn/haar geboortegrond? En waar gaat het antisemitisme waaraan men “gewend was” over in antisemitisme waarbij je voor je leven moet vrezen.
Ik vond het een fascinerend boek: met geschiedenislessen erin verwerkt, met de gebruikelijke familie- en gezinsperikelen en met mensen die feiten onder ogen durven zien en anderen die ervoor weglopen. Zoals het echte leven, zoals in iedere familie, ware het niet dat het natuurlijk dramatisch en tragisch afloopt.

Louis Dijkstra – Friezen in het jaar 28

friezenVerhalenderwijs vertelt Dijkstra hoe het leven van de Friezen eruit kan hebben gezien rond het jaar 28. Het leven in de kwelders, op de terpen, in de hoeven, langs het wad en in de wouden. Centraal staan enkele gezinnen die samen een terp bewonen. Dijkstra heeft veel technische kennis over het jagen en de landbouw verwerkt. De sociale verwikkelingen zijn allemaal wat horkerig geschreven, maar ook daar kun je aan wennen. Hij heeft handig het leven van een priesteres en van een internationale handelaar in het boek verwerkt. En ook een veldslag van de Germanen, waaronder de Friezen, tegen de Romeinen in het jaar 28. Zijn kennis baseert Dijkstra onder meer op Romeinse geschiedschrijvers. Een boek voor de liefhebber.

Robin Hobb – Ship of Destiny

ShipofDestinyNa twee delen is doorlezen in boek drie onvermijdelijk. Ik wil weten hoe het afloopt. Wat een verbeeldingskracht heeft Hobb. Ongelooflijk goed om zo’n fantasiewereld te scheppen. Ik ga bijna in draken geloven als ik dit lees. Waarom geen draken als er ook dinosaurussen zijn geweest?
In dit boek tovert Hobb alle verhaallijnen bij elkaar, worden onlogische dingen logisch en vindt gerechtigheid plaats. Fijn einde van de trilogie.

Robin Hobb – Mad Ship

MadShipDeel 2 van de boeiende reeks over de Lifeship Traders. Dit boek heeft vaart en boeit enorm. Als m’n ogen ’s avonds niet zouden dichtvallen van de moeheid zou ik de hele nacht doorlezen.
Omdat het “lifeship” van de familie Vestrit is gekaapt door piraten, doen de familieleden alles wat in hun macht ligt om het schip terug te krijgen. Zelfs het opknappen van en “mad ship” dat al dertig jaar op het strand ligt, lijkt een serieuze optie. Verweven met het verhaal zijn de ambitieuze droom van piraat Kennit die koning van de Pirateneilanden wil worden, het lijden van de serpenten in de zee die ergens heen willen maar niet weten waarheen en de exotische woonplaats van de Rain Wild Traders.
Dit is zo’n beetje mijn eerste kennismaking met fantasy en kennelijk ben ik bereid veel te fantaseren en accepteren, want is lees gauw verder in deel drie van deze trilogie.

Robin Hobb – Ship of Magic

ShipofMagicOmdat piraten en nomadisch leven me op dit moment boeien, ben ik door een vriend geattendeerd op de fantasy trilogie over de Lifeship Traders. Het boek is me uitstekend bevallen en smaakt naar meer.
Centraal staan de leden van de zeilende Bingtown Trader familie Vestrit. Als de derde generatie op het dek van zijn schip sterft, verwacht zijn dochter het schip over te nemen. Helaas heeft de familie anders besloten en wordt haar zwager kapitein. Het net tot leven gewekte schip vindt het maar niks. Daarnaast gooit de zwager de handel zo snel mogelijk over een andere boeg, waardoor de hele familie ontredderd raakt. Ergens in de wateren langs de kust roert zich ook een ambitieuze piratenkapitein. Een wantrouwig type, maar met een rake intuïtie.
Leest heerlijk, spannend en brengt me in een heel andere wereld.

Hannah Kent – De laatste rituelen

hannahkentOp IJsland wordt in 1829 een vrouw ter dood veroordeeld. Ze heeft een man bij we ze in huis woonde met messteken om het leven gebracht, althans dat beweert de lokale afgezant van de koning. Om iedereen daar in het barre noorden duidelijk te maken dat zulke daden niet onbestraft kunnen blijven, zal ze publiekelijk geëxecuteerd worden. Tot dat (onbekende) moment verblijft ze op de boerderij van een lokale ambtenaar. Het gezin zet haar aan het werk en luistert stiekem mee als een priester, die de opdracht heeft haar voor haar dood te bekeren, gesprekken met haar voert. Langzaam maar zeker wordt steeds duidelijker wat zich die avond echt heeft afgespeeld.
Boeiend en mooie beschrijving van het (over)leven in die tijd op IJsland.

Walter van den Berg – Schuld

schuld-omslagWalter van den Berg heeft weer een mooi en pijnlijk boek geschreven. Het rauwe leven in Amsterdam-West. Rond de Sloterplas worstelen Ron en Kevin met hun leven en hun schuld. Ongemakkelijk zoeken vader en zoon hoe zij zich tot elkaar kunnen verhouden.
Van den Berg weet dat ongemak goed te verwoorden. De grove platte omgangsvormen, het harde feiten, een irritant brave oom/broer. Er komen weinig vrouwen in beeld en als ze een rol krijgen dan zijn het, nu ja, tragische types zal ik maar zeggen.
Al met al een goed verhaal.

Elena Ferrante – Wie vlucht en wie blijft

wievluchtDe derde Napolitaanse roman over Lila en Elena. In deze roman komt hun vroege volwassenheid aan de orde. Hun moederschap, verliefdheden, werk en partnerschap.
Ook dit deel is weer weergaloos mooi geschreven. Over de zoete en vaker bittere vriendschap tussen de twee vrouwen. Het mooie vind ik denk ik dat de gedachtenwereld zo goed is beschreven. Wat je wel zegt en wat je denkt en voelt maar niet zegt. Het is zo realistisch en doet me denken aan de stijl van Jens Christian Grøndahl, maar dan een vrouwelijke variant en daardoor misschien nog wel naderbij. Beide kruipen als het ware in mijn hoofd en schrijven op wat er vaak ook in mijn hoofd aan gedachten en gevoelens langskomt. Van die gedachten die ik keihard weg censureer, maar die je zou kennen als je me echt zou kennen. Prachtige literatuur en kom maar op met het vierde deel!

Alessandro Baricco – De Jonge Bruid

De Jonge BruidHet derde boek van Baricco dat ik las. Ik heb dit boek echter weggelegd. Het was me te gekunsteld. Waar deze talige en imaginaire experimenten me in zijn vorige boeken zeer konden boeien, slaat het deze keer dus niet aan. De perspectiefwisselingen zijn vermoeiend en leiden af van de inhoud. Ik vind het verhaal te traag. Het verhaal gaat over een Italiaanse familie die er een onorthodoxe levensstijl op nahoudt. De Jonge Bruid die in de familie trouwt, zoekt haar weg hiermee om te gaan. Althans dat is wat ik er tot pagina 80 van gemaakt heb.