Categorie archief: fictie

J.M.A. Paroutaud – De ongewisse stad

In 1950 schreef Paroutaud deze novelle over een man die naar een stad vlucht. Hij ontdekt dat hij een verkeerde plek heeft gevonden voor een veilig heenkomen. De stad wordt geleid door wetten en regels die ieder moment kunnen veranderen. Niemand weet waar hij of zij aan toe is, waardoor mensen zich vreemd gaan verhouden tot “het leven”. Een onheilspellend boek. Het is fictie maar ergens is het ook voorstelbaar dat de massa zich schikt. Het boek zou zomaar actueel kunnen worden, nu het leiderschap in diverse landen van de wereld degenereert.

Tom Rachman – De opkomst en ondergang van grootmachten

Een intrigerend boek met Tooly in de hoofdrol. Rachman vervlecht drie periodes in het leven van Tooly, door hoofdstukken af te wisselen. Stukje bij beetje kom ik te weten wat er nu precies aan de hand is en hoe haar leven zich zo heeft kunnen ontwikkelen. Ze is als kind van hot naar her gesleept en heeft zich in levens van andere mensen leren nestelen. En tegelijkertijd weet ze ook autonoom te blijven en onafhankelijk van die andere mensen.
Rachman voert boeiende personages ten tonele en ook hen leer je stukje bij beetje beter kennen. Zijn stijl is toegankelijk met goede dialogen. De enige opmerking die ik heb, is dat hij vrouwelijkheid van de hoofdpersoon geen gestalte geeft, waardoor ze wat androgyn blijft. Maar dat is misschien ook zijn bedoeling. Leuk boek.

Elena Ferrante – Het verhaal van het verloren kind

het-verhaal-van-het-verloren-kindHet vierde en laatste deel over de vriendschap tussen Lena en Lila was prachtig. Wat kan die Ferrante schrijven. In korte hoofdstukken, in toegankelijk taal weet ze op weergaloze wijze de relatie tussen deze vrouwen te beschrijven en tegelijkertijd blijft deze mysterieus. In dit laatste deel krijgen ze allebei met enige weken verschil een dochter. Twee lieve mooie meisjes die graag met elkaar spelen. Maar Lila lijkt het zichzelf en een ander niet te gunnen om voorspoed te genieten. Steeds gooit ze roet in het eten.
En hoe graag ik het ook wil, het lukt me niet er een vinger achter te krijgen wat haar daartoe drijft. En dat maakt deze vierluik zo mooi. Uiteindelijk weet je het niet.

Hanya Yanagihara – Een klein leven

een-klein-levenDit boek ga ik nooit vergeten! Wat een onwaarschijnlijk ingrijpend verhaal over hoe traumatische jeugdervaringen doorwerken in het leven. Het kostte me in het begin moeite om het boek te lezen omdat het zo rauw is. Letterlijk als rauw vlees. De verschrikkelijke pijn en het jezelf pijnigen om deze pijn te verdrijven; het was me gewoon teveel. Maar ik wilde niet weglopen voor hoe het leven kan zijn, ik wilde het onder ogen zien en las door. Gelukkig want het was een indringende ervaring die ik niet had willen missen. Het klinkt misschien hard, maar ook rauw vlees went.
In de kern gaat het om de vriendschap tussen vier jonge mannen die met elkaar bevriend raken op de universiteit. Vanuit hun perspectieven geeft Yanagihara stukje bij beetje bloot dat één van hen een extreem leven leidt. Wat me intrigeerde is hoe je als naaste van iemand die lijdt uiteindelijk steeds machteloos bent. Iets in mij wil dat maar niet accepteren, maar Yanagihara is erin geslaagd daarin toch weer nieuwe perspectieven te scheppen.

Don Carpenter – Vrijdagen bij Enrico’s

carpenterVan Don Carpenter had ik nog nooit gehoord. Maar hij blijkt dus een zeer goede toegankelijke Amerikaanse schrijver te zijn. Deze roman, die na zijn dood pas het licht zag en volgens kenners zijn beste is, is ook werkelijk mooi. Het boek gaat over een aantal jonge schrijvers die in de jaren zestig en zeventig in California en Portland, Oregon wonen. Hun wegen kruizen: ze inspireren elkaar, helpen elkaar, vergeten elkaar, trouwen, scheiden, sterven.
Als ik probeer onder woorden te brengen wat goed is aan het boek, dan is het de soepele stijl in combinatie met een natuurlijke beschrijving van hoe het leven in werkelijkheid loopt. Hij weet mooi te vatten wat er in hoofden omgaat en waar het succes omslaat in tegenslag. In de subtiliteit van het leven. Hij vat het moment waarop je ineens beseft dat je niet goed bezig bent, maar zonder dat het op enig moment sentimenteel wordt. Dat is knap.

Sylvia Tennenbaum – De Wertheims

wertheimsDit boek stond al een tijdje op mijn e-reader, maar het was nog niet tot me doorgedrongen dat deze historische roman zich afspeelt in precies de buurt waar ik nu woon in Frankfurt am Main. Dat was dus een aangename verrassing, want identificatie met het verhaal is echt makkelijker als je de huizen, straten en parken waar het verhaal zich afspeelt, voor je ziet.
Het verhaal gaat over een Frankfurter familie en speelt zich af tussen 1903 en 1947. Het is een joodse familie, die al sinds honderden jaren in Frankfurt woont. Honderden jaren eerder nog in de jodenbuurt waar armoe troef was, maar inmiddels in het sjieke Westend. De voorvaders hebben een zeer goedlopend bedrijf opgebouwd, waar de hele familie van leeft.
Langzaam maar zeker begint gaandeweg de roman het besef door te dringen dat het leven voor deze Frankfurtse familie niet meer zeker is. Dat het antisemitisme zulke agressieve vormen heeft aangenomen, dat de stad en het land verlaten de zinnigste optie lijkt te zijn. Maar wie verlaat er nu zijn/haar geboortegrond? En waar gaat het antisemitisme waaraan men “gewend was” over in antisemitisme waarbij je voor je leven moet vrezen.
Ik vond het een fascinerend boek: met geschiedenislessen erin verwerkt, met de gebruikelijke familie- en gezinsperikelen en met mensen die feiten onder ogen durven zien en anderen die ervoor weglopen. Zoals het echte leven, zoals in iedere familie, ware het niet dat het natuurlijk dramatisch en tragisch afloopt.

Louis Dijkstra – Friezen in het jaar 28

friezenVerhalenderwijs vertelt Dijkstra hoe het leven van de Friezen eruit kan hebben gezien rond het jaar 28. Het leven in de kwelders, op de terpen, in de hoeven, langs het wad en in de wouden. Centraal staan enkele gezinnen die samen een terp bewonen. Dijkstra heeft veel technische kennis over het jagen en de landbouw verwerkt. De sociale verwikkelingen zijn allemaal wat horkerig geschreven, maar ook daar kun je aan wennen. Hij heeft handig het leven van een priesteres en van een internationale handelaar in het boek verwerkt. En ook een veldslag van de Germanen, waaronder de Friezen, tegen de Romeinen in het jaar 28. Zijn kennis baseert Dijkstra onder meer op Romeinse geschiedschrijvers. Een boek voor de liefhebber.

Robin Hobb – Ship of Destiny

ShipofDestinyNa twee delen is doorlezen in boek drie onvermijdelijk. Ik wil weten hoe het afloopt. Wat een verbeeldingskracht heeft Hobb. Ongelooflijk goed om zo’n fantasiewereld te scheppen. Ik ga bijna in draken geloven als ik dit lees. Waarom geen draken als er ook dinosaurussen zijn geweest?
In dit boek tovert Hobb alle verhaallijnen bij elkaar, worden onlogische dingen logisch en vindt gerechtigheid plaats. Fijn einde van de trilogie.

Robin Hobb – Mad Ship

MadShipDeel 2 van de boeiende reeks over de Lifeship Traders. Dit boek heeft vaart en boeit enorm. Als m’n ogen ’s avonds niet zouden dichtvallen van de moeheid zou ik de hele nacht doorlezen.
Omdat het “lifeship” van de familie Vestrit is gekaapt door piraten, doen de familieleden alles wat in hun macht ligt om het schip terug te krijgen. Zelfs het opknappen van en “mad ship” dat al dertig jaar op het strand ligt, lijkt een serieuze optie. Verweven met het verhaal zijn de ambitieuze droom van piraat Kennit die koning van de Pirateneilanden wil worden, het lijden van de serpenten in de zee die ergens heen willen maar niet weten waarheen en de exotische woonplaats van de Rain Wild Traders.
Dit is zo’n beetje mijn eerste kennismaking met fantasy en kennelijk ben ik bereid veel te fantaseren en accepteren, want is lees gauw verder in deel drie van deze trilogie.

Robin Hobb – Ship of Magic

ShipofMagicOmdat piraten en nomadisch leven me op dit moment boeien, ben ik door een vriend geattendeerd op de fantasy trilogie over de Lifeship Traders. Het boek is me uitstekend bevallen en smaakt naar meer.
Centraal staan de leden van de zeilende Bingtown Trader familie Vestrit. Als de derde generatie op het dek van zijn schip sterft, verwacht zijn dochter het schip over te nemen. Helaas heeft de familie anders besloten en wordt haar zwager kapitein. Het net tot leven gewekte schip vindt het maar niks. Daarnaast gooit de zwager de handel zo snel mogelijk over een andere boeg, waardoor de hele familie ontredderd raakt. Ergens in de wateren langs de kust roert zich ook een ambitieuze piratenkapitein. Een wantrouwig type, maar met een rake intuïtie.
Leest heerlijk, spannend en brengt me in een heel andere wereld.