Categoriearchief: aanrader non fictie

Paulien Assink – Samenspel

Een nieuw boek van Paulien Assink en de ondertitel luidt “De kunst en praktijk van V/M leiderschap”. Assink schreef eerder het boek “Uit het harnas!” dat ik als een spoorboek voor mijn ontwikkeling gebruik. Dit tweede boek borduurt voort op de vier dimensies van leiderschap die ze onderscheidt: emotioneel, mentaal, fysiek en spiritueel leiderschap. En in iedere dimensie geeft ze aan wat de feminiene (intuïtie, hoger dienstbaarheid, compassie, co-creatie) en masculiene (moed, heldere visie, duurzaam ondernemen, calling) componenten ervan zijn. Ze constateert dat het iedereen ten goede zou komen om de masculiene aspecten meer in balans te brengen met de feminiene aspecten. Maar meer eigenlijk nog om deze aspecten in jezelf te herkennen en te ontwikkelen los van man- of vrouwzijn. In het boek komen daarnaast de schaduwkanten van ieder aspect aan de orde. Hoe slachtofferschap te ontgroeien en te leren leven vanuit compassie voor jezelf en de ander?
Al met al weer een prachtig en leerzaam boek en Assink slaagt er goed in het praktisch te maken. Geen lange theoretische betogen, maar korte heldere stukken tekst met praktische oefeningen en aanbevelingen. Het geeft mij weer een nieuwe inspiratiebron voor de verdere ontwikkeling van mijn leiderschap. En dan bedoel ik niet leiderschap in de zin van minister-president worden, maar in de zin van leiderschap in de kleine en grote dingen van het leven.
In het boek staan ook prachtige foto’s en gedichten van Esther van der Valk.

Frans Nauta – Het Innovatieplatform

Als secretaris van het Innovatieplatform in de eerste anderhalf jaar van het bestaan ervan, heeft Nauta de macht van dichtbij gezien en geproefd. Helaas heeft het hem niet gesmaakt en dat pleit voor hem. Wat hij beschrijft is de machtspolitiek in de haarvaten van Nederland, waar de ego’s welig tieren en het gezamenlijke doel regelmatig door angst (voor de media) uit het oog wordt verloren. Het is een ontluisterend beeld, maar helaas wel bekend. Als ambtenaar zie ik het vaak om me heen; ook in Amsterdam. Alhoewel er hoop gloort voor de stad met dit College dat merkbaar zijn best doet collegiaal te besturen.
Nauta heeft het boek op een toegankelijke manier geschreven en kan er al grappen over maken. Ik begreep dat dit boek wel de derde versie van het verhaal is, omdat er in de eerdere versies nog teveel boosheid zat. Dat zou inderdaad een minder aantrekkelijk boek hebben opgeleverd en waarschijnlijk medelijden hebben opgewekt voor Nauta. En dat ik niet nodig. Nu ervaar ik medelijden met NL. Maar ik blijf optimistisch. Ook wij krijgen onze Obama. Er zijn er al een paar in ontwikkeling als ik zo om me heen kijk en de beweging van cultureel creatieven aanschouw.
Wat ook leuk is aan het boek is dat ieder hoofdstuk eindigt met lessen en survivaltips. Echt lezen als je van politiek houdt of ambtenaar bent!

Joseph Jaworski – Synchroniciteit

Jaworski beschrijft in dit autobiografische boek uit 1998 de ontdekkingstocht naar zijn richting en focus. De ondertitel van het boek luidt: De innerlijke weg naar leiderschap. Het boek was me al lange tijd geleden aangeraden, maar soms moeten zaken even sudderen tot het juiste moment. Het boek is een boeiende aaneenschakeling van ontmoetingen en ervaringen die Jaworski steeds verder helpen om te doen wat hij met hart en ziel wil doen.
Mooi aan dit boek is de aansporing om je echt open te stellen en te zien wat er op je pad komt. Zo’n houding helpt de krachten en wijsheid aan te spreken die iedereen in zich heeft. Ik probeer het in de praktijk te brengen door meer open te staan en bewuster waar te nemen en ik merk dat het me helpt minder snel mijn oordeel klaar te hebben (mega valkuil van me …).
Wat ook inspirerend is, is te lezen wat de impact van zo’n houding is. Het leidt namelijk tot een enorm gevoel van vrijheid en dat ervaar ik ook letterlijk. Het openstaan kost geen energie maar geeft energie, alsof de wereld door me heen stroomt. Het is een haast duizelingwekkende gewaarwording, waarvan ik hoop dat ik het kan vasthouden.
Het boek is overigens zeer toegankelijk geschreven en heeft duidelijk verband met het andere boek van Jaworski – Presence – dat ik onlangs las.

Senge, Scharmer, Jaworski en Flowers – Presence

Een ontdekkingsreis naar diepgaande verandering in mensen en organisaties, luidt de ondertitel van dit boek. De vier schrijvers beschrijven hun zoektocht naar wat er nodig is om de wereld, organisaties en mensen verder te brengen. Op de achtergrond motiveert hen het scenario dat de planeet aan de gevolgen van de technische vooruitgang ten onder gaat; het zogenaamde requimscenario. Het klinkt zwaarwichtig en wellicht wat pretentieus, maar het is beslist een noodzakelijke zoektocht. 

Omdat er zoveel in het boek staat, heb ik moeite de kern van het boek te beschrijven. Met “presence” bedoelen de schrijvers dat de wijsheid aanwezig is in het hier en nu. Het is de kunst voor ons om ermee in contact te komen en zo te leren zien wat nodig is voor de toekomst. Door de rationalisering die het gevolg is van onze westerse beschaving en ons grote vertrouwen de technologische ontwikkeling, zijn we niet meer gewend dit contact te zoeken om tot nieuwe inzichten te komen. 

Voor mij was het lezen van dit boek een grote herkenningstocht, omdat veel ervaringen van de afgelopen jaren op een of andere manier in dit boek samenkomen en met elkaar in verbinding worden gebracht. Tijdens het lezen, vielen de puzzelstukjes als het ware in elkaar en dat liet me niet onberoerd. Ik heb het dan bijvoorbeeld over: mijn tocht naar de walvissen in het poolgebied, het tai chi beoefenen, stressreductie door heartmath, saamhorigheid als jaarthema, United World Colleges, ervaring met eenzaamheid leren waarderen, stilte benutten, de invloed van aandacht en liefde in organisaties, mijn mayakalender ketting, de hopeloze complexiteit van grootstedelijke projecten, leren luisteren naar mijn intuïtie en mijn angst voor het requimscenario voor de wereld.

De conclusie die ik hier voor mezelf uit trek, is dat deze bewustwording kennelijk nodig was en mij nu gaat helpen om ten dienste van anderen te handelen in het hier en nu. Hoe weet ik nog niet precies. Maar er zonder gêne over praten en schrijven is stap één.

Jim Collins – Good to Great

Een groep van twintig mensen deed jarenlang onderzoek naar de best presterende bedrijven om te achterhalen wat de formule was van hun succes. Uiteindelijk kwamen elf bedrijven door de selectie. Dit waren bedrijven die minstens vijftien jaar sterk groeiden ten opzichte van vergelijkbare bedrijven in de bedrijfstak. De uitkomsten zijn zeer boeiend om te lezen! Daarbij komt dat het boek ook erg toegankelijk is geschreven. 

Niet de bedrijven met beroemde leiders van de voorpagina’s van de media blijken hun bedrijven tot grote hoogten te hebben gestuwd. Het zijn juist de dienstbare leiders die de juiste mensen om zich heen verzamelen. Met dat team onderzoeken ze wat de koers zou moeten zijn en laten zich daar niet vanaf brengen. Het is een evoluerend proces van gestaag hard werken en discipline en dan ineens is daar het succes. Verplichte stof voor (to be) leiders, maar ook voor anderen zeer aanbevolen.

Daniel Mendelsohn – Verloren

Daniel Mendelsohn heeft als kind al een interesse opgevat voor zijn stamboom. Wie waren die familieleden? Wat is er met hen gebeurd? Hoe verhouden zij zich tot elkaar? Dat bracht hem ertoe de sporen van zes van zijn familieleden te achterhalen. Het zijn de zes die in de Tweede Wereldoorlog zijn omgekomen, vandaar ook dat de ondertitel luidt: “Op zoek naar zes van de zes miljoen”.
De zoektocht leidt tot een boeiende reis over de hele wereld. Vanuit het Oostenrijks-Hongaars/Pools/Duitse/Oekraïnse stadje Bolechov begint de speurtocht naar getuigen. Voor de oorlog was het stadje een plek waar Polen, Joden en Oekraïners in vrede met elkaar samenwoonden. Na de oorlog bleek dat slechts 25 van de 6000 Joden de oorlog hadden overleefd en was de gemeenschap voorgoed veranderd.
Ik las het boek met ingehouden adem en was steeds blij als er door stom toeval weer een opening was naar het achterhalen van betrouwbare feiten. Dat ik dit boek las terwijl ik zelf ook middenin een speurtocht verzeild ben geraakt, zal geen toeval zijn en werkte troostend.

Sun Tzu – De Kunst van het Oorlogvoeren

Een citaat in de film “Wallstreet” maakte me nieuwsgierig en toen gisteren mijn oog op een prachtige, rode, geïllustreerde en gebonden uitgave in de Ramsj viel, wist ik dat ik het moest lezen. De Kunst van het Oorlogvoeren is rond 400 voor Christus geschreven door de Chinees Sun Tzu, die in dertien korte hoofdstukken de elementaire principes van het oorlogvoeren toelicht. Het boek dient nog steeds als een basiswerk voor de strijdkunst door de tijdloze aanbevelingen. Zeer boeiend!
Ik heb het gelezen met een managementoog omdat ik vermoedde paralellen te vinden met leidinggeven. Ik heb er enkele gevonden (over het belang van de juiste eigenschappen van een generaal in hoofdstuk 1 – punt 7, over de houding van een generaal die zich gerespecteerd weet van zijn troepen in hoofdstuk 10 – punt 20), maar vooral ook de principiële verschillen (alle oorlogsvoering is gebaseerd op misleiding in hoofdstuk 1 – punt 17).
Zeer boeiend dus!

Stephen R. Covey – De zeven eigenschappen van effectief leiderschap

Heel goed boek dat me aan het denken heeft gezet. Covey behandelt in dit boek een aantal belangrijke basisbeginselen voor een prettig leven. Hoe houd je focus, hoe stel je prioriteiten, hoe houd je het heft in handen, hoe ga je om met de mensen om je heen? Zo basaal en toch geeft het nieuwe inzichten.
Het boek heeft me erg geholpen de afgelopen maanden om beter te focussen en te begrijpen wat er gebeurt. Ik beveel het zeker aan!

Geert Mak – Hoe God verdween uit Jorwerd

In 1995 kwam dit boek van Mak uit. Jammer genoeg heb ik het nu pas gelezen, want met de kennis uit dit boek kijk ik met geheel andere ogen naar het platteland.
Mak heeft een heel toegankelijk boek geschreven over het leven in een dorp en dat van boeren. Ik vond het haast schokkend om te lezen hoezeer het leven daar in de laatste veertig jaar is veranderd. En ik vroeg me voortdurend af of we niet iets heel kostbaars aan het vernietigen zijn door het huidige landbouw- en ruimtelijke ordeningsbeleid.
Omdat we onze vakantie op het platteland vieren, kon ik alles wat ik las meteen testen. Gaandeweg het boek kreeg ik meer en meer zin om Amsterdam te verlaten en te gaan wonen in Friesland. Terug naar de “roots”. Of zoals Florien (8 jaar) zegt: “Mama, we vinden het hier zo fijn om op vakantie te zijn omdat het eigenlijk ons vaderlandje is.”
Zit het in de genen dat ik het heerlijk vind op mijn kaplaarsen over het boerenerf te scharrelen? De anderen zitten alweer in de auto, terwijl ik gewoon wil blijven. Nog even dat ene schaap aaien dat steeds verlangend naar mijn hand hapt als ik ‘m terugtrek, nog even kijken naar het kalfje, nog even kijken bij het melken, nog even, nog even. Of is het de rust en het tempo, of de regen, de luchten, de wind? Is het een geromantiseerd beeld van een hard bestaan?
In ieder geval is het boek van Mak een eerlijke beschrijving van een levenswijze die langzaam maar zeker verdwijnt.

David Servan-Schreiber – Uw brein als medicijn

Weer een goed boek dat nieuwe inzichten oplevert over hoe ik wil leven.
Servan-Schreiber geeft met tal van voorbeelden en onderzoeksgegevens aan op welke wijze de mens zonder medicijnen stress, angst en depressie kan overwinnen.
Het is heel toegankelijk geschreven. Eigenlijk is het tamelijk eenvoudig: EMDR tegen trauma’s, luister naar je hart(ritme), ga hardlopen, knuffel veel, wees eerlijk in je communicatie, neem visolie op in je menu, probeer bij fysieke klachten acupuntuur, doe vrijwilligerswerk.
Ik vond het een overtuigend boek en vind het een aanrader om te lezen.