Categorie archief: aanrader fictie

Roger Martin du Gard – De Thibaults (deel 2)

thibaults1Wat een boek weer. Ruim duizend bladzijden over het wel en wee van de broers Thibault. Het tweede deel focust op de Eerste Wereldoorlog. Geen frontberichten, maar de aanloop naar de oorlog. Vanuit het perspectief van Jacques maak je van dichtbij mee hoe Europa zich door haar leiders met imperialistische verlangens (die ze uiteraard ontkenden) in een waanzinnige oorlog laat storten. Jacques stelt met zijn internationale contacten al het mogelijke in het werk om oorlog te voorkomen, maar blijkt een radertje van weinig betekenis ondanks zijn gepassioneerde inzet. De veenbranderige liefde tussen Jacques en een onverzettelijke dame krijgt een kans en Antoine overdenkt zijn leven terwijl het einde nadert omdat hij aan het front wat gifgas heeft ingeademd. Prachtige literatuur met een hoofdletter L. Net als in deel 1 realiseer ik me weer dat tussen mensen overal en altijd gelijksoortige dynamieken gaande zijn. Dat is zo mooi van literatuur. Je krijgt de gelegenheid terug te gaan in de tijd of mee te gaan naar bijvoorbeeld Japan om te observeren hoe het er tussen mensen aan toe gaat.

Roger Martin du Gard – De Thibaults (deel 1)

thibaults2Alle recensenten waren al op het maximum aantal sterren uitgekomen, maar toch wilde ik ook zelf vaststellen of dit nu zo’n goed boek is. Dat is het!
Martin de Gard beschrijft de familie Thibault rond 1910 in het eerste deel (dat boek 1 tot en met 6 bevat). Vader Thibault is een pater familias met alle voor- en nadelen van een dergelijke patriarchale sfeer in huis. Twee zoons – Jacques en Antoine – zijn zoekende naar de manier waarop ze zich tot hun vader en tot zichzelf verhouden.
Wat zo wonderlijk mooi is aan het boek, is dat het tijdloos lijkt te zijn. De dialogen van toen kunnen de dialogen van nu zijn. De dialogen zijn sowieso heel mooi en realistisch geschreven. Martin du Gard neemt je mee in de gedachtenwereld van deze mannen, terwijl je de dialogen leest. De slotscène van het boek is prachtig. Een dialoog tussen Antoine en de priester/biechtvader van zijn zojuist overleden vader. Ze kruizen de degens over wel of niet geloven. Over wel of niet geloven in God. Over de ratio versus het geloof. Ze zijn aan elkaar gewaagd waardoor ze doorspreken waar andere mensen al waren afgehaakt. Inspirerend!
Maar los daarvan is het een verhaal dat je steeds weer roept om verder te lezen; 800 bladzijden lang.

Jean M. Auel – Een vuurplaats in steen

vuurplaatsinsteenDeel 5 van de serie van 6. Ik kan de boeken niet meer wegleggen en lees dus maar vrolijk door. Ieder deel is circa 800 bladzijden dus ik ben al 4000 bladzijden verder ;-). In dit deel van de serie Aardkinderen probeert Ayla haar plaats te vinden in het volk van haar man Jondalar. Ze komt van ver (de Krim) en dat brengt allerlei verwarring met zich mee. Ze praat ook anders, lijkt magische gaven te hebben waarmee ze over dieren heerst en heeft een ongekende hoeveelheid kennis op het gebied van de geneeskunst. Dat is natuurlijk mooi maar ook bedreigend voor mensen.
Ik lees dit boek ook met mijn Spiral Dynamics bril op en Auel beschrijft mooi hoe de beige en paarse samenlevingen eruit zien en hoe mensen die ervaren. De invloed van de geesteswereld op het dagelijks leven. Opvallend vind ik de evenredige verdeling van invloed tussen mannen en vrouwen. In de meeste volken werden volgens Auel leiders gekozen op basis van competenties, die natuurlijk voor een deel ook gewoon genetisch werden doorgegeven aan dochters en zonen. Al met al een boeiende onderdompeling in een andere tijd. Op naar deel 6, het laatste deel!

Stephan Enter – Compassie

enter-compassieDe recensies over dit boek van Enter waren positief maar niet laaiend. Totdat Frits Abrahams er in NRC enthousiast over schreef en ik besloot het te gaan lezen.
Frank is via internetdaten op zoek naar een vrouw. Hij vindt een fantastische match en er ontstaat een haast wel ideale relatie. Slechts op één punt wil het niet vlotten. Hoe gaat Frank daarmee om? Kan hij zich er overheen zetten? Hoe belangrijk is dat voor hem? Is hij überhaupt in staat zich over te geven? Is overgave nodig in een relatie? Enter schrijft erover in een soepele toegankelijke stijl. Zijn hoofdpersonen zet hij geloofwaardig neer, waardoor ik kan meevoelen. Prachtig boek! Aanrader!

Alice Munro – Te veel geluk

munroDeze verhalenbundel is het eerste wat ik lees van Nobelprijswinnares Alice Munro. Normaal gesproken ben ik niet van de verhalenbundels maar deze keer – vanwege de Frankfurt International Bookclub die ik met mijn buurvrouw heb opgericht – lezen we de bundel gezamenlijk.
De verhalen zijn stuk voor stuk prachtig en spannend. Door de grote sprongen in de tijd die er soms in zitten, heb ik als lezer veel te verwerken waardoor de verhalen meeslepend zijn. Ik voelde ook een ondertoon van een eenzelfde soort tragedies waarin vrouwen verzeild raken. Waar meer gekozen wordt voor het zwijgen en uit de weg gaan, dan de confrontatie.
Munro is een fantastische verteller met dezelfde melancholische toon als Jens Christian Grøndahl die mij erg bevalt. Over het onvermogen van mensen om met situaties om te gaan en tegelijkertijd de veerkracht op de lange termijn. En dus toch het vermogen te dealen met het leven zoals het komt. Aanrader!

Jens Christian Grøndahl – Portret van een man

grondahl portretPrachtig boek weer van mijn favoriete schrijver Jens Christian Grøndahl. Hij is dé meester in het beschrijven van (mijn) gedachtenwereld. Alsof hij in mijn hoofd kan kijken en meeluisteren naar alle spinsels.
In dit boek blikt een man terug door de betekenis te onderzoeken van de vrouwen in zijn leven. Van zijn moeder, tot zijn lerares, zijn ex-vrouw, dochter en minnaressen. Welke luiken ze hebben geopend en welke gesloten? Het boek ademt de melancholieke sfeer die Grøndahl zo goed kan scheppen, maar voor mijn gevoel minder zwaar dan in eerdere boeken. Of ik ben zelf opgewekter nu, dat kan ook.
Ik vind dat hij zo ontzettend goed kan schrijven. De omgeving, de lichtval, een gelaatsuitdrukking; steeds een pennenstreek waarmee hij sfeer schept. Erg mooi en het doet me denken aan de schilderijen van Hopper.

Ze keek me telkens maar een paar seconden aan, dan keek ze weer weg en richtte haar blik op een onbestemd punt buiten het raam. Het felle zonlicht werd doorsneden door de gebouwen die in de weg stonden en viel in scheve driehoeken en vierkanten in de straat. Een mooie middag. Het drong tot me door dat ze mijn blik niet alleen ontweek uit verlegenheid, maar ook uit respect, al kon ik niet veel meer dan vijf jaar ouder zijn dan zij.

Morning sun by Edward Hopper
Morning sun by Edward Hopper

David Mitchell – Tijdmeters

tijdmetersWat een boek weer! Kanonnen, wat kan die Mitchell schrijven. Ik heb het boek nu vier dagen geleden uitgelezen en het laatste hoofdstuk blijft me maar bezighouden. Zo levensecht geschreven.
In deze roman beschrijft Mitchell episodes uit het leven van Holly Sykes. Steeds vanuit een andere personage, maar Holly blijkt een rode draad. Het verhaal begint in 1984 en eindigt in 2043 met een beschrijving van hoe de planeet er dan bij hangt. En daarmee wordt het een science fiction boek. Mitchell houdt zich wat dat betreft niet in en laat menig – nu nog – onverklaarbaars gebeuren. Omdat hij het zo vanzelfsprekend maakt, begin ik me zelfs af te vragen of ik ook kan “sub spreken”. Dat is een gespreksuitwisseling hebben zonder uitgesproken woorden; een soort telepathie.
De eerlijkheid gebiedt me te zeggen dat ik niet alles even boeiend vond en er ook even in moest komen. De gevechten kwamen mijns inziens niet helemaal uit de verf, daarvoor wacht ik maar op de film die vast en zeker van dit boek gemaakt gaat worden.
Aanrader!

James Carlos Blake – Schurkenbloed

blakeDie Blake die kan schrijven! Wat een fantastisch verhaal over twee broers die op zoek gaan naar een stuk land van zichzelf in Texas rond 1845. In Texas heerst rond die tijd het recht van de sterkste. Zonder vuurwapen ben je niets en kan alles je ontnomen worden. Door bandieten, door soldaten, door Texas rangers, door Apaches of Comanches of iedere gek met meer vuurkracht. De broers zijn nog jong maar hebben van hun vader een degelijke survival training gehad en weten zich te handhaven, zelfs als hun wegen scheiden en ze allebei op drift raken.
Het leven is zeer hard in die tijd maar ook heel echt in de zin dat het niet over onbenulligheden gaat. Het roept een verlangen in mij op naar nomadisch avontuurlijk leven, maar ik besef me tegelijkertijd dat veel vrouwen in die tijd niet veel meer waren dan een keukenprinses en bedgenoot. Ik had natuurlijk liever zelf op een paard gezeten met twee Colts, een geweer en een deken…
Blake weet de hoofdpersonen prachtig neer te zetten en tot leven te brengen. Zeer lezenswaardig!

Eleanor Catton – Al wat schittert

cattonPoeh hé, weer een heel dikke gelezen (830 p) maar het ging als vanzelf. Deze keer nam het boek me mee naar Nieuw-Zeeland in het jaar 1866. In het plaatsje Hokitika wordt verwoed naar goud gezocht door mensen uit alle windrichtingen. Op 14 januari dat jaar gebeuren er drie rare en onverklaarbare zaken in het nieuwe stadje. Een groep van twaalf mannen die ieder op hun eigen wijze met de vreemde feiten zijn verbonden, wisselen hun kennis uit om te achterhalen wat er nu echt is gebeurd.
Catton schrijft het verhaal op een betoverende wijze die stukje bij beetje de complexiteit van de samenhang der dingen ontrafelt. Eens te meer wordt mij duidelijk hoe de waarheid er vanuit ieder gezichtspunt anders uit kan zien. Catton won The Man Booker Prize voor het boek, dat ingenieus in elkaar steekt met gebruikmaking van de planetaire standen. En hoe complex en ingenieus het boek ook is, het leest als een trein.

Marion Bradley – Nevelen van Avalon

avalonIn tijden heb ik niet zo van een boek genoten als van dit boek. In de zin dat ik er helemaal in op ging. Ik heb zo’n vier weken gedaan over de 950 bladzijden en in die weken leefde ik in twee parallelle werelden.
Bradley beschrijft in dit boek de Arthur sages vanuit het gezichtspunt van Morgaine, de oudere zus van Arthur uit een eerder huwelijk van zijn moeder. Morgaine heeft bloed van Avalon door haar aderen stromen en krijgt een opleiding tot priesteres van Avalon. In die tijd is het Christendom aan het opkomen in Engeland en raakt spiritualiteit gebaseerd op de natuurgoden steeds meer naar de achtergrond. Avalon, waar het centrum van de natuurgoden ligt, raakt steeds meer uit het zicht door de Nevelen.
Wat mij bijzonder raakte was de omschrijving van de positie van de vrouw en de overtuigingen die samengaan met het Christendom (van die tijd). Het bracht een behoorlijke achterstelling voor vrouwen met zich mee; ineens mochten ze veel niet meer. Naast de beschrijving van deze ingrijpende maatschappelijke ontwikkelingen is het ook een prachtig verhaal over trouw en ontrouw en liefde en haat. Ondanks dat het boek al uit de tachtiger jaren van de vorige eeuw stamt, is het nog steeds actueel.