Categorie archief: non fictie

Geert Mak – De levens van Jan Six

Leuke invalshoek voor de geschiedenis van Amsterdam. Mak volgt de levens van de familie Six die in 1596 vanuit Noord-Frankrijk naar Amsterdam zijn getrokken. Het zijn lakenhandelaars en gewoon om bestuursambten te vervullen. Binnen de kortst mogelijke tijd hebben ze zich een plek tussen de Amsterdamse notabelen verworven en besturen de stad mee. Maar eigenlijk gaat hun hart uit naar de kunsten. Ze hebben een oog voor kwaliteit en bouwen een indrukwekkende kunstcollectie op.
Mak weet de Amsterdamse geschiedenis bij iedere generatie door het verhaal heen te weven. Zoals altijd op een zeer toegankelijke manier.

De eerste Jan Six was bevriend met Rembrandt van Rijn en liet zich door hem schilderen met zijn kenmerkende rode cape.
Het portret is prachtig en zeer modern voor die tijd.

Judith Koelemeijer – Hemelvaart

17211092-hemelvaart-judith-koelemeijerKoelemeijer beschrijft haar vriendschap met een jeugdvriendin. Een onaffe geschiedenis omdat de vriendin tijdens een gezamenlijke vakantie om het leven komt. Ze zijn beide rond de twintig en genieten met nog wat andere vriendinnen van een vakantie in Griekenland. Het ongeluk heeft grote impact en blijft haar haar hele leven bezighouden.
In dit boek verkent ze wat er nu precies is gebeurd, welke gevolgen het heeft gehad op familieleden, vriendinnen en andere betrokkenen. Een mooie zoektocht naar een voorval dat zo onbegrijpelijk is, dat je het niet anders dan als het lot kan accepteren.

Sifra Nooter – Het vergeten weten

het-vergeten-weten-sifra-nooterDit is het meest openhartige boek dat ik heb gelezen. Sifra Nooter, mijn yogadocente toen ik nog in Amsterdam woonde, heeft op moedige wijze haar pad beschreven op zoek naar de kracht van vrouwen. Ze spaart zichzelf niet, vertelt het gewoon zoals het is en is daarmee een voorbeeld van hoe openheid kan helen. Ook anderen. Want ik denk dat weinig mensen dit boek kunnen lezen zonder geraakt te worden. Of dat nu herkenning is of een vervreemdende ervaring die vragen oproept.
De kern van het boek gaat over de seksualiteit van vrouwen en mannen. Dat is het pad dat Sifra wil onderzoeken, waarbij ze haar grenzen aftast door erover te gaan en te voelen wat nog OK is en wat niet meer. Dat ze hoewel ze iemand niet vertrouwd toch gaat onderzoeken wat ze van hem kan leren.
Het mooiste vind ik dat de kracht van vrouwen zo dichtbij kan zijn. Dat we ons “alleen maar” in cirkels hoeven te begeven om het stukje bij beetje weer te herontdekken.
Dank Sifra voor het delen van je verhaal!
Website Sifra Nooter
sifra

Louis Dijkstra – Friezen in het jaar 28

friezenVerhalenderwijs vertelt Dijkstra hoe het leven van de Friezen eruit kan hebben gezien rond het jaar 28. Het leven in de kwelders, op de terpen, in de hoeven, langs het wad en in de wouden. Centraal staan enkele gezinnen die samen een terp bewonen. Dijkstra heeft veel technische kennis over het jagen en de landbouw verwerkt. De sociale verwikkelingen zijn allemaal wat horkerig geschreven, maar ook daar kun je aan wennen. Hij heeft handig het leven van een priesteres en van een internationale handelaar in het boek verwerkt. En ook een veldslag van de Germanen, waaronder de Friezen, tegen de Romeinen in het jaar 28. Zijn kennis baseert Dijkstra onder meer op Romeinse geschiedschrijvers. Een boek voor de liefhebber.

Jan Bommerez – Door de bomen het bos zien

bommerezDit boek wilde ik al een paar jaar lezen, maar soms wacht ik blijkbaar tot de timing goed is. Een nieuwe geheel herziene druk leek me het juiste moment en dat klopte.
Bommerez’s boek gaat over het ontdekken van de eenvoud onder de complexiteit. Het stimuleert je je niet te laten intimideren door complexiteit en de snelheid en veelheid van informatie. Het stimuleert je te vertragen en waar te nemen welke universele principes, waarden, impliciete ordening daarachter schuil gaat. Ik schrijf “schuil gaat”, omdat we vooralsnog nog niet zo zijn geoefend in het gezamenlijk waarnemen en ontdekken hiervan.
De afgelopen tijd heb ik me door de hoofdstukken heen gewerkt. Niet in de betekenis van dat het zwaar was, maar omdat ik iedere zin wilde opnemen en ondertussen mindmaps voor mezelf maakte om alles goed tot me te laten doordringen en mijn eigen inzichten ermee te verenigen.
Het is een rijk boek, waarin lijnen samenkomen: Covey’s eigenschappen van effectief leiderschap, Collins’ Good to Great, Scharmer’s Theory U, Margaret Wheatley’s Leiderschap en de nieuwe fysica, Barry Long’s inzichten over liefde, Bohm en Isaacs over dialoog, Dana Zohar’s SQ, systeem denken, nu ja, kijk maar op mijn website naar mijn inspiratiebronnen.
Een boek dat ik las en waarbij ik voortdurend knikte, omdat Bommerez opschrijft wat al sluimerde. Hij verwoordt het helder en schroomt niet om in het boek belangrijke bevindingen (de kern) vrolijk te herhalen. Zodat kan doordringen dat alles er al is en dat we beter zullen leren ons erop af te stemmen. Dat “dialoog hét voertuig is voor leiderschap in de eenentwintigste eeuw”. Dat – in mijn woorden – onze hersenen en ons hart een ontvangststation zijn en geen opslagruimte. Dat een relatie niet iets is tussen twee, maar dat er een derde component bijhoort, de verzoenende, neutrale.
Als ik het zo opschrijf, lijkt het abstract, maar door de voorbeelden weet Bommerez het concreet en toegankelijk te maken.
Het motiveert en stimuleert me om met nog meer inspiratie samen met Olga de training Dialoog Begeleiden te verzorgen. We werken mee aan iets belangrijks.
Dank voor het schrijven Jan Bommerez!
1608 - Door de bomen het bos zien, Jan Bommerez_3
Voorbeeld van een van mijn mindmaps, deze gaat over hoofdstuk 2 “het onzichtbare leren zien”
En hier zijn ze allemaal bij elkaar: Mindmaps Renate – Door de bomen het bos zien, Jan Bommerez.

Nancy Marie Brown – The Far Traveler

fartravelerDe ondertitel luidt: “Voyages of a Viking Woman”. In dit boek gaat Brown aan de hand van archeologisch onderzoek en saga’s op zoek naar het leven van Gudrid. Zij is een IJslandse vrouw die in de tijd van de Vikingen meereisde naar het Westen. Als kind met haar vader naar Groenland en als jonge vrouw met haar man op drie schepen met bemanning verder naar het Westen. Ze komen op Newfoundland en gaat ook drie jaar nog zuidelijker aan de Oostkust van Amerika aan land om daar een bestaan op te bouwen en exotische goederen te verzamelen om daarmee terug te reizen naar Groenland, Noorwegen en tot slot IJsland. Dit alles speelt zich af rond 1015 en dus eeuwen voordat Columbus Amerika ‘ontdekt’. Na drie jaar geven de Vikingen het op om aan de Oostkust te settelen omdat de indianen hen vijandig gestemd zijn. Ze handelen eerst met elkaar maar na een heftig misverstand waarbij een Viking een Indiaan doodt, is het afgelopen met de handel.
Brown schrijft meeslepend en uiterst zorgvuldig gedocumenteerd. Ze gaat in detail in op boten bouwen, navigeren, overleven in barre omstandigheden, eten, kleding, het boerenbedrijf. Omdat de details je het echte verhaal vertellen van het leven toen. Omdat de grootte van een stokje of de kleur van opgegraven aarde of zaden je dat vertellen. Fascinerend.

Guilia Enders – De mooie voedselmachine

endersLeest lekker weg als je meer wilt weten over je spijsvertering. Heel interessant en Enders schrijft er smeuig over. Wat gebeurt er met een hap in je mond, slokdarm, maag, darmen? Welke gezonde en ongezonde activteiten vinden plaats in je organen? Wat kun je doen om je darmen zo gezond mogelijk te maken? Wat is de relatie tussen je darmen en hoe je je psychisch voelt? Wat is dus de link tussen je darmen en je hersenen?
Het boeide heel wat bladzijdes maar toen het over allerlei soorten bacteriën ging raakte mijn interesse in het slop.

Luit van der Tuuk – Vikingen

vikingenWat was de invloed van de Vikingen in de Lage Landen. We hebben het dan over de periode tussen 800 en 1000, een tijd waarin er niet veel schriftelijke bronnen zijn van neutrale aard. Het boek is voornamelijk gebaseerd op de getuigenverslagen van priesters en sages uit de Scandinavische landen. Daarnaast zijn er natuurlijk archeologische sporen die ons vertellen over het leven van die tijd.
Van der Tuuk weet die alles tot een interessant beeld bij elkaar te brengen. Hij schrijft heel toegankelijk en de verhalen over de coalities van Deense Vikingen en de verschillende erfgenamen van Karel de Grote zijn boeiend. De Vikingen gebruikten de Lage Landen vooral als uitvalsbasis voor tochten naar Engeland en Frankrijk en minder voor het leegroven van de Lage Landen. Er was misschien ook niet zo veel te halen. Interessant vond ik de strategie van de zonen van Karel de Grote om Deense afstammelingen van koninklijke bloede delen van Holland en Zeeland te geven, zodat de Vikingen daar geen invallen zouden doen. Boeiend boek.

Frederic Laloux – Reinventing Organizations

lalouxDe Belg Laloux deed onderzoek naar organisaties die hun tijd vooruit zijn. Bedrijven die durven afstappen van het command en control model en hiërarchische structuren á la Mintzberg. Laloux ging op zoek naar mogelijke gemeenschappelijke noemers, principes die deze organisaties kenmerken. Hij paste de kennis die hij verzamelde ook toe op de manier waarop hij het boek aanbood: je kan het gratis downloaden vanuit het vertrouwen dat je geeft wat je het waard vindt of je koopt het gewoon. De uitkomsten leverden een grensoverschrijdende bestseller op.
In de kern komt het erop neer heel consequent vanuit het vertrouwen in de talenten van iedereen die aan de organisatie verbonden is te werken, om mensen ruimte te geven dat te doen en te initiëren waar ze van nature goed in zijn en waar ze als het ware naartoe getrokken worden. Te vertrouwen dat mensen advies inwinnen op gebieden waar ze minder van weten om zodoende goed geïnformeerde besluiten te nemen. En dat leren centraal staat. Ook hier geldt dat het van wezenlijk belang is dat deze uitgangspunten vanuit de ‘top’ – voor zover je daar nog van kunt spreken – heel consequent worden toegepast.
Ik vond het boek super interessant. Tegelijkertijd was het ook een intensieve leeservaring, omdat hij compact schrijft. Gelukkig werkt hij veel met voorbeelden, waardoor het levendig is.
Op dit moment werkt Laloux aan een crowdfunded beeldversie van het boek. Ben benieuwd!

Sebastian Haffner – Het verhaal van een Duitser

haffner duitserNa het overlijden van Sebastian Haffner, een bekwame historicus en biograaf van onder meer Churchill en Hitler, werden aantekeningen van hem gevonden. Het waren autobiografische teksten van Haffner uit de periode 1914-1933 die hij eind dertiger jaren schreef. In die tijd groeit Haffner op (7 jaar tot 26 jaar) in een sterk veranderend Berlijn. Allereerst door de Eerste Wereldoorlog, dan de recessie en de opkomst van het fascisme. Het is heel boeiend om te lezen hoe de geleidelijke veranderingen ervoor zorgen dat er weinig verzet ontstaat in Duitsland. De grofheid en fysieke aanvallen op mensen worden geleidelijk aan als erbij horend ervaren en de mensen die dat niet vinden voelen zich hoe langer hoe machtelozer met hun genuanceerde geweldloze verzet. Een parallel met nu is zomaar te vinden.